第31章 抢占先机

蓝衣妇人道:“这位大叔说得不错,两位小姐,就是我们的少主,应该向她们效忠……”

她的话没说完,不远处传来一声冷笑道:“许中元,你们两夫妇,好大的狗胆,居然想吃里扒外,背叛帮主……”

当这突然而来的话声一起时,邵友梅却同时以真气传音向对方两人说道:“不用怕,一切有我做主。”

原来这一对夫妇,男的姓许,名中元,就是那位已与裴玉霜打成一片的长春谷总管许大元的胞弟,蓝衣妇人姓吕,名瑶,这一对夫妻,论武功,是比许大元差了一大截,但论操守与品德,则显然高于许大元太多太多了。

随着那阴冷的话声,一个年约三十出头的青衫文士,已飘落当场。

邵友梅淡淡地一笑道:“这位老弟,未免太沉不住气,也太不聪明了。”

青衫方士一怔道:“此话怎讲?”

邵友梅道:“如果你能多偷听一会儿,当可获得更多更好的消息,然后悄然地去向你的主子邀功,那岂不是更妙了!”

青衫文士脸色一变之后,冷笑一声道:“我不信你能察觉我的形迹!”

邵友梅漫应道:“我并不要你相信!”

青衫文士冷笑如故地道:“至于你那言外之意,说我来得去不得,更是滑天下之大稽。”

邵友梅笑道:“这个,我倒是马上可以用事实来证明。”

青衫文士脸色一寒道:“你知道我是谁吗?”

邵友梅笑了笑道:“我正想请教?”

青衫文士正容说道:“本座乃‘三绝帮’第二帮主裴玉霜的胞弟。”

邵友梅截口说道:“原来是许元良老弟的小舅子,真是失敬得很。”接着,即又注目问道:“只是,不知你阁下在‘三绝帮’中,官拜何职?”

旁立的许中元、吕瑶两夫妇,当青衫文士赶来时,脸色曾经变得一片灰白,此刻,不知是受了邵友梅那安详神态的影响,还是打算豁出去了,居然也是神态自若起来,而且,许中元并接过邵友梅的话锋,披唇一哂道:“他吗!官拜‘三绝帮’护法之职。”

青衫文士冷笑一声道:“许中元,你以为他能给你保命?”

许中元也冷笑道:“我不在乎有没有人替我保命,我们两口子受够了你们这些狐群狗党的气,已经打算豁出去了。”

“很好!”青衫文士一声冷哼道:“那我就成全你们吧!”

话落,欺身扬掌,电疾般向许中元当胸下击。

许中元也是一挫钢牙,双掌齐扬,准备硬拼。

可是,就当这两人的掌力,即将接实的瞬间,只见眼前人影一闪,许中元的身躯,已被一股无形潜力,托出丈五之外。

而同时,青衫文士所发出的掌力,却是结结实实地击在邵友梅的胸部。

原来就这电光石火之间,邵友梅已施展绝代身手,代替许中元挨了一掌,也将许中元托出了安全地带。

本来,当许中元准备与青衫文士拼命时,乃妻吕瑶震惊得张目结舌,不知如何是好,但当她目睹眼前情景之后,却反而惊叫出声。

因为,青衫文士身为“三绝帮”护法,又是裴玉霜的胞弟,一身功力,自非等闲,而许中元、吕瑶夫妇也最是清楚不过。

如今,邵友梅却是不闪不避地硬挨了一掌,这后果还能想象吗!

可是,吕瑶于一声惊叫之后,又呆住了。

因为,事实上,那硬挨一掌的邵友梅,含笑卓立原地,而揍人的青衫文士,却反而被震得连退三大步,才勉强拿桩站稳。

试想,这情形,又怎不教她惊叫出声。

这两口子,定一定神,凝眸再向邵友梅打量时,邵友梅也向着他们俩微微一笑道:“二位,这小子叫什么名字?”

吕瑶这才绽颜一笑说道:“这厮裴玉成,可坏透了,请您千万莫放过他,替我们出口恶气。”

邵友梅点点头道:“我不会放过他的。”

可是,他话没说完,裴玉成已闷声不响地长身而起,向“鹰愁涧”那边飞射而去。

邵友梅扬手凌空一招:“小子下来!”

那“小子”也真听话,在邵友梅所使的“大接引神功”

之下,本已腾射丈外的身躯,竟像拴着一根绳子似地,硬给拉了回来。

邵友梅目注对方那充满了惊悸的脸色,淡淡地一笑道:“如果眼睁睁地看着你逃走,以后,我邵友梅还有脸在江湖上混吗!”

裴玉成骇然问道:“你……就是邵友梅?”

邵友梅笑了笑道:“我很荣幸,居然你知道我的名字。”

裴玉成苦笑道:“好,好,裴玉成栽在侠义道的领袖人物手中,这个筋斗不算冤。”

“奇怪?”邵友梅讶问道:“令姊早已替我在这儿安排好了后事,而你这个作弟弟的,竟然好像事先不知道我在这儿似的?”

裴玉成冷冷地一笑道:“我是听说这儿发生情况,才临时赶来的,对这边的情形,根本还不知道。”

邵友梅“哦”了一声道:“原来如此!”

裴玉成精目一转,冷然问道:“听说我两个外甥女,同你们在一起?”

邵友梅道:“不错,你用不着拉交情,事实上我今天也不会难为你。”

他,口中说得好听,手上却是凌空扬指,接连点了对方三处大穴。

这情形,可使得裴玉成张目讶问道:“你……你不是才说过,不难为我吗?”

邵友梅笑道:“但我不能不委屈你一下,因为,我还有借重你的地方。”

裴玉成蹙眉问道:“借重我?那是什么啊?”

邵友梅道:“这个,你可毋须过问。”

话声中,手起指落,又凌空点了裴玉成的哑穴。

一旁的许中元笑问道:“邵大侠是准备以他去交换那位柳姑娘?”

“不错!”邵友梅点首接道:“依老弟的看法,这笔交易,能否可成?”

许中元笑道:“看来大概不会有问题,因为他们姊弟俩,平常感情不错,而他们裴家,又只有这么一个男的。”

邵友梅道:“话是不错,但我不能不作退一步的打算。”

话锋略为一顿之后,才一整神色,注目问道:“二位对我,是否已经完全相信?并已决定对二位许姑娘效忠?”

许中元、吕瑶二人同时点首道:“是的。”

邵友梅注目接着问道:“那么,二位对裴玉霜在柳姑娘身边所设下的埋伏,是否全都知道?”

许中元道:“不瞒邵大侠说,知道是知道,却不敢说是‘全都知道’,因为裴玉霜这个人的行为,一向就是令人莫测高深的。”

邵友梅道:“那么,就将二位所知道的,先告诉我吧!”

许中元道:“据我所知,这‘鹰愁涧’的两岸峭壁中,都埋伏有大批弓箭手,另外,柳姑娘被吊着的那株古松上,也埋伏着有人。”

邵友梅笑了笑道:“两岸峭壁中,埋伏弓箭手,那是必然的事,也早在我的意料中,至于那古松上,也埋伏着人,那倒是有点出人意外。”

许中元说道:“那是有双重作用的,在他们的想法,如果邵大侠您竟能闯过那预伏的箭阵,而平安飞渡绝涧,也难逃古松上那骤起发难的一关。”

邵友梅点点头说道:“这倒是实情,在那种情况之下,任凭你功力再高,也难免措手不及。”

许中元道:“还有,万一这两步都落了空,他们也可以以柳姑娘的生命来作为要挟,再行讨价还价,因为,只要那古松上的人轻挥利刃,柳姑娘就得掉落千仞绝涧之中。”

邵友梅“唔”了一声道:“这计划倒是够周详,也够狠毒。”

语音略为一顿之后,又注目接问道:“许老弟,还有吗?”

许中元笑道:“邵大侠,在下所知道的,已经全都说出来啦!”

邵友梅沉思之间,朱玫忽然匆匆赶了过来。

她,目光一扫之下,“咦”地一声道:“邵大侠比我的成绩,还要好得多呀!”

邵友梅谦笑道:“哪里,哪里!朱夫人过奖啦!其实,我不过是误打误闯地偶然有点小小收获而已。”

朱玫是易容改装,自然那许中元夫妇,都认不出来,但当他们听到邵友梅竟然称这个糟老头为“朱夫人”时,不由若有所悟地一齐向她投过讶异的一瞥。

这情形,使得邵友梅禁不住莞尔一笑道:“二位,这位就是你们长春谷的朱姥姥啊!”

“啊!”许中元夫妇同声惊叫中,双双向朱玫行下礼去。

这一来,当然免不了又是一阵寒喧。

当然,邵友梅顺便也将自己的遭遇和计划,向朱玫简略地说了一遍。

朱玫沉思着说道:“这不失为一个可行的办法,不过,实行起来,恐怕没那么简单。”

邵友梅讶问道:“难道裴玉霜竟连自己的亲兄弟,都不要了?”

朱玫沉思着说道:“那可很难说,不过,我们总得先行试试。”

邵友梅注目问道:“朱夫人是否还另有良策?”

朱玫谦笑道:“良策是谈不上,不过,笨法子倒有一个,那就是……”接着,以真气传音向邵友梅说了几句,只见邵友梅连连点首道:“这办法不错,可以值得冒险一试,不过,那涧底水流太急,深浅不知,行动起来……”

朱玫截口笑道:“那不要紧,现在是枯水期,涧水急是急,却不会深,这一带的涧底,我曾经去过,方才我也仔细观察过,不致有甚问题。”

邵友梅接问道:“上下通路呢?”

朱玫道:“这些,都不成问题,惟一成问题的,是咱们人手太少,虽然目前增加了许老弟夫妇,真要照我这笨办法去做的话,还是不够。”

许中元笑道:“朱姥姥,这儿绝大部分,都是长春谷的人,只要您以本来面目,登高一呼,必然会有很多人响应。”

朱玫笑了笑道:“这一点,我也想过,可能有点作用,万一交换的路子走不通时,也只好这么去做了!”

邵友梅微微点首之后,又“哦”了一声道:“对了,许老弟,方才我忘了问你,这儿,除了你们长春谷的人外,‘三绝帮’方面,来了些什么人?”

许中元道:“据我所知,‘三绝帮’方面,只有一个姓史的什么令主,和两个副令主。”

邵友梅蹙眉说道:“这三个人,身手都不弱,咱们如要硬行抢救,可真不容易。”

朱玫沉声说道:“目前,我们不能顾虑太多,只好走一步算一步了。”

接着,两人以又真气传音,交谈了少顷之后,朱玫才悄然离去。

朱玫一走,邵友梅也提着裴玉成,向“鹰愁涧”边走去,一面并向许中元夫妇低声说道:“许老弟,你们最好是易容改装一下,等我同裴玉霜答上话后,再到涧边来。”

许中元、吕瑶二人同声说道:“好的。”

当邵友梅又回到“鹰愁涧”边时,距天黑也不过半个时辰左右了。

只听对崖传出那阴冷语声,呵呵狂笑说道:“邵大侠真是信人,果然天黑之前,就回来了,咦!邵大侠手中提着是谁呀?”

邵友梅手中的裴玉成,是被抓着背后的衣襟,倒提向下,因此,对岸中,纵然是认识裴玉成的人,在目前情况之下,也没法认出来。

“那是我的一个助手,”邵友梅含笑接道:“阁下能否报个万儿?”

那阴冷语声道:“助手?助手怎会被你倒提着?”

邵友梅笑道:“那可与你不相干呀!阁下!请答我所问。”

那阴冷语声道:“在下刁永忠。”

邵友梅“哦”了一声道:“原来是‘刁家四虎’中的老大,久仰!久仰!”

邵友梅为了争取时间,以便与朱玫的行动配合,竟故意与对方磨蹭起来,他,一顿话锋之后,又扬声问道:“阁下身为史天松的副手,你既然在这儿,史天松当然也在这儿的了?”

刁永忠的语声道:“不错。”

“我请他答话,可以吗?”

“目前,史令主不在这儿。”

邵友梅笑了笑,接道:“那么,我请你们裴帮主来答话!”

刁永忠的语声道:“裴帮主也不在,有什么话,同我说也一样。”

邵友梅笑道:“只怕你做不了主?”

刁永忠的语声截口冷笑道:“在下奉命全权处理,没甚不能做主的。”

“但愿如此。”邵友梅将手中倒提着的裴玉成,使其面向对岸立起,含笑接问道:“认识此人吗?”

刁永忠当然不认识此人,但他还没答话,对岸中却传出一片惊“啊”之声。

这情形,使得刁永忠讶问道:“那是谁啊?”

“那是帮主的弟弟……”

“啊!”

这回,可轮到刁永忠也惊“啊”出声了。

这回,邵友梅却淡淡一笑,道:“怎么样?你能做得了主吗?”

刁永忠的语声道:“你等一等。”

接着,又扬声喝道:“快请帮主。”

邵友梅笑道:“别那么紧张,裴玉成还死不了。”

刁永忠冷笑道:“这个,我倒是放心得很,因为,死了有人抵命。”

邵友梅也冷笑道:“刁永忠,你既然不能做主,那你就少废话!”

对岸草丛中,传来史天松的语声道:“师伯!我可以说几句话吗?”

邵友梅沉声问道:“你是史天松?”

史天松语声道:“小侄正是。”

邵友梅道:“史天松,除非你立即改邪归正,否则,我不许你叫我师伯!”

史天松的语声讷讷地接道:“这个……”

另一个娇甜语声,接着媚笑道:“邵大侠,令师侄可是一番好意啊!你又何必那么固执哩!”

随着这话声,对岸崖顶,已出现一位青衣妇人,暮色苍茫中,只见她那一身单薄的衣衫,随风飘拂,衬托得曲线玲珑,撩人遐思。

邵友梅注目问道:“尊驾想必就是‘三绝帮’的裴帮主吧?”

“是啊!”裴玉霜媚笑道:“不久之前,我们还在‘茶洞’打过交道,邵大侠真是贵人多忘事呀!”

邵友梅漫应道:“是吗!那真是抱歉得很!”

裴玉霜笑问道:“邵大侠是打算以舍弟来交换柳姑娘?”

邵友梅点首答道:“不错!”

裴玉霜“格格”地媚笑道:“邵大侠是聪明人,怎会做出这种笨事来?”

邵友梅沉声问道:“此话怎讲?”

裴玉霜道:“事情很明显,要想将柳如眉换回去,只有交出‘翡翠船’才行。”

邵友梅讶问道:“难道你连自己的同胞兄弟都不要了?”

“我几时说过不要自己的亲弟弟啊?”

裴玉霜笑得花枝乱颤地接道:“邵大侠,我不妨奉实告诉你:我是谅准你不敢对我的弟弟怎么样,才坚持我的立场,因为,你邵大侠是一代大侠,也是当今侠义道中的精神领袖,像你这样的身份和地位,能对一个失去抵抗力的人,下得了手吗?”

语音微顿之后,又含笑接道:“退一步说,咱们撇开你的身份和地位不谈,以你那仁慈的本性来说,你也不忍心下手啊!”

这一说,可使得邵友梅一时之间,答不上话来,而只有苦笑的份儿,因为,裴玉霜几句话,可算是说到他的心坎中去了。

他,苦笑着沉思少顷之后,才一整神色道:“抢占先机,裴帮主不愧是高明人物!”

裴玉霜含笑接道:“邵大侠过奖啦!”

邵友梅蹙眉说道:“照目前情形看来,除了交出‘翡翠船’来,是没别的可谈了?”

“不错。”

“‘翡翠船’上的武功,你已算是全部学会,又何必还要费尽心机去争取它呢?”

裴玉霜笑道:“这道理很简单,你也该知道,‘翡翠船’上,还有一项不曾发掘出来的最高武学,据说,只要练成那种武学,就可成为金刚不坏之身,虽然,我不一定会有这种福缘和这种悟性,却也不能去便宜别人,因为,‘翡翠船’本来就是我长春谷许家的传家之宝。”

邵友梅笑道:“裴帮主,你不择手段地要取得‘翡翠船’,倒是无可厚非,不过我要提醒你!你已不能算得长春谷许家的人了。”

这时,夜幕已经垂落,四周已呈一片昏暗。

也许是裴玉霜深恐邵友梅乘黑暗中采取什么行动,她,突然沉声喝道:“燃灯!”

火光一闪,对岸崖头,那柳如眉被吊着的古松附近,立即陆续地亮起数十个松油火把,使得十丈方圆之内,明如白昼。

邵友梅呵呵一笑,朗声道:“裴帮主真是考虑得很周到!”

裴玉霜冷笑道:“别打哈哈了,交出‘翡翠船’来,我还给你的宝贝徒弟!”

就当此时,那绝涧涧底,突然传出一声龙吟清啸,邵友梅如响斯应地,扬手射出一把雪亮匕首,将那吊着柳如眉的网篮割断,只见柳如眉的娇躯,随着网篮,有若殒星下泻似地直向那千仞绝涧中泻落。

这情形,真算得上是变出意外,使得裴玉霜俏脸一变之后,怒声问道:“邵友梅,这涧底下是谁?”

邵友梅笑道:“那也是你所熟悉的,你应该能由那清啸中听出来才对呀!”

裴玉霜怒声道:“我懒得同你瞎猜!”

邵友梅漫应道:“没谁要你去瞎猜啊!”

裴玉霜一跺莲跳,沉声喝道:“史令主听令!”

史天松的语声恭应道:“属下在。”

裴玉霜厉声接说道:“立即吩咐所有弓箭手,封锁洞底上下通道,其余的人,以石头滚木,向涧底滚落。”

“是!”

史天松恭应声中,邵友梅已怒声叱道:“妖妇手辣心狠,可饶你不得!”

话声未落,人已挟着裴玉成,飞临绝涧上空。

这一段绝涧,虽然距离较窄,但也总在九丈左右,顾名思义,“鹰愁涧”连老鹰见了也会发愁,如今,邵友梅居然在强敌猛伺之下,还要挟着一个人,飞渡这绝涧上空,其惊险程度,自不难想见。

但邵友梅这一险招,也总算走对了。

当他飞临绝涧上空的刹那之间,只见裴玉霜银牙咬紧,那双平常足能勾魂摄魄的美目中,煞芒毕射,却是因邵友梅手中带着一个裴玉成,未曾发动突击行动,而徒自怒恨不已。

裴玉霜因为投鼠忌器与举棋不定之间,邵友梅已飞落她身前丈远处。

他,因担心绝涧底下的朱玫和柳如眉二人,被岩石和临时砍下的滚木所伤,身形才落,已将裴玉成向裴玉霜身前一抛,同时怒喝一声:“还你!”

接着,飞快地抓起一把碎石头,向着那些正在忙着以岩石和滚木向涧底滚落的劲装汉子们,以满天花雨的手法,挥洒而出,惨号连传中,已倒下十来个。

这同时,对岸的许中元、吕瑶两夫妇,却在同时震声大喝道:“长春谷的弟兄听好,涧底下是朱姥姥朱玫,两位小姐也快要回来了……”

这几句话,倒是蛮有效,那些劲装汉子,已不再向涧底滚石和滚木了。

因为,这些劲装汉子中,三分之二以上,都是长春谷的老人,在裴玉霜的淫威之下,不得不听凭驱遣,此刻,一听到朱姥姥和两位小姐已经回来,自然不会再攻击自己的人啦!

这情形只急得裴玉霜暴跳如雷,也不管裴玉成的死活,随手向旁边一抛,怒声喝道:“别听那叛徒胡说八道,快!快将岩石和滚木推下去!”

那些劲装汉子们,一则受了许中元攻心战术的影响,再则慑于邵友梅的神威,因而尽管裴玉霜是声色俱厉地在命令着,却是没人敢动弹一下。

邵友梅也沉声说道:“长春谷的弟兄们听好,朱姥姥同二位小姐,马上就要回来领导你们,别再听这妖妇的话。”

裴玉霜冷笑一声道:“方才,他还杀了你们十来个人,你们还相信他的胡说八道!”

邵友梅呵呵大笑道:“诸位,你们瞧瞧那些倒下的人,是死的还是活的?谁说我杀害他们了!”

邵友梅话声一落,立即有人走向那些倒下的劲装汉子身边,俯身察看了一下之后,扬声说道:“是活的,不过是穴道被制住了!”

邵友梅目注裴玉霜冷笑一声道:“裴玉霜,你还有什么伎俩呢?”

裴玉霜气极之下,怒叱一声:“邵友梅,老娘同你拼了!”

“锵”地一声!肩头长剑出鞘,寒芒闪处,已向邵友梅和身飞扑,“刷、刷、刷”一连三剑,将邵友梅迫退五步。

但邵友梅只是一味地躲闪,一面却朗声说道:“裴玉霜,看在你是我那两位贤侄女的母亲分上,我不难为你,同时也不愿介入你们的家庭纠纷之中,你还是早点走吧!”

“放屁!”裴玉霜切齿怒叱道:“你以为你不亮剑,我就不敢杀你吗?”

话声中,金刃破空之声,锐啸懔人,显然,裴玉霜的攻势,是更加凌厉了。

这情形,已迫得邵友梅不得不亮剑封拒,但他虽已亮剑,却是仅作防守而不反击。

在一串震耳的金铁交鸣声中,裴玉霜震声大喝着道:“史天松、刁永忠,你们两个是死人!”

邵友梅却呵呵大笑道:“别希望那两个能帮忙,他们能有几颗脑袋,敢在我面前撒野!”

这话倒是一点也不错,史天松、刁永忠二人,尽管是对裴玉霜的命令喏喏连声,却是满脸为难神色,谁也不敢向前。

邵友梅又淡淡一笑道:“我的话没错吧!”

裴玉霜恨得牙痒痒地,却是莫可奈何,只好挥剑拼命抢攻,一面沉声喝道:“史令主,先将我弟弟的穴道解开!”

邵友梅笑道:“我的点穴手法,有点特殊,史天松还没这种解穴的造诣,再说,纵然他将令弟的穴道解开了,凭令弟那几下子,也帮不了你的忙……”

他,话声一顿之后,接着却发出一声惊呼道:“啊!你真要同我拼命!”

原来邵友梅始终只守不攻,因而引起裴玉霜行险的侥幸心,竟然放弃防守,集中全力抢攻。

这二位,武功同一渊源,功力上,邵友梅固然要比裴玉霜强上一筹,但在目前这情景之下,却几乎有撑持不住之势。

刚好,他的话声才落,柳如眉已悄然飘落当场,并娇声说道:“师公,您怎么只守不攻啊?”

邵友梅一见柳如眉业已出险,不由精神一振,答非所问地接道:“丫头,朱姥姥呢?”

柳如眉娇笑道:“朱姥姥马上就来。”

邵友梅奋力攻出三剑,将裴玉霜迫退五步,飞身飘过丈外,沉声喝道:“裴玉霜,你可得识相一点!”

裴玉霜微微一怔,僵在那儿没作声。

邵友梅长叹一声道:“裴玉霜,我还是那句话,我不难为你,也不介入长春谷的家庭纠纷之中,乘朱姥姥还没来、带着你的人,早点走吧!”

裴玉霜冷笑一声道:“你以为我会怕一个臭老婆子!”

邵友梅漫应道:“怕不怕那是你自己的事,我不愿过问。”

接着,扭头向柳如眉问道:“眉丫头,没吃什么苦头吗?”

柳如眉娇笑道:“还好,只是,我现在好饿……”

邵友梅含笑接道:“落在这般人手中,只饿一下肚子,那是太便宜啦!”

“不错!委实是便宜了这臭丫头!”裴玉霜哼了一声,才向邵友梅冷然接说道:“姓邵的,咱们后会有期,告辞!”

这时,史天松挣得面孔通红,却是没法解开裴玉成被制的穴道。

裴玉霜人目之下,哼了一声道:“不必费事了,背起来!

咱们走!”

说着,已当先向出山方向走去。

刁永忠连忙背起裴玉成,偕同史天松二人,鱼贯相随,裴玉霜走了几步之后,又扭头喝道:“长春谷的人,愿意跟我走的,可以不究既往。”

但她的话,等于白说,那些长春谷的劲装汉子们,一个个面面相觑,谁也没吭一声。

邵友梅呵呵大笑道:“裴玉霜,现在,你该可以死心了吧!”

裴玉霜重重地“呸”了一声,才展开轻功,疾奔而去。

裴玉霜一走,朱玫也由暗影中悄然走了出来。

直到这时,邵友梅才注意到,朱玫与柳如眉二人,都是全身湿淋淋的,朱玫的左肩与右臂上,并还有着殷红的血渍。

邵友梅心中明白,绝涧下面,水流湍急,朱玫与柳如眉二人的全身水湿,自不足为奇,但朱玫手臂的伤痕,却不由使他吃了一惊地急声问道:“朱夫人,你是怎么受伤的?”

这时,那些长春谷的高手们,也纷纷围了上来,七嘴八舌地向朱玫发问:“朱姥姥,你为何不早点来?”

“朱姥姥,伤得不重吗?”

“朱姥姥,两位小姐呢?”

“朱姥姥……”

这些人都是长春谷中挑选出来的年轻力壮、武功也有相当根基的人,人数怕不在五十人以上。

他们这七嘴八舌地一嚷,使得朱玫只有苦笑着扬声说道:“诸位请安静一点,有话慢慢说。”

果然,她的话,倒是立竿见影,收到了效果,那些嘈杂的人声,立即静止下来。

然后,朱玫才朗声说道:“谢谢诸位,老婆子这些,都是一些皮肉之伤,算不了什么……”

柳如眉却扬声接道:“诸位,她老人家是为了保护我的安全而受伤的。”

邵友梅一惊道:“下面是谁?居然能使朱夫人受了伤?”

柳如眉笑道:“师公,那不是人,朱姥姥是格拒那些滚木和巨石时,被滚木上的枝桠所伤。”

原来方才那些滚木,都是临时砍下来的杂木,仓促中,连枝带叶往下面一推。

当时的朱玫,既要格拒巨石和滚木,又要保护柳如眉的安全,尽管她功力奇高,也难免被那些滚木上折断的枝桠所划伤。

邵友梅方自恍然大悟地“哦”了一声,柳如眉又歉然一笑道:“师公,她老人家如果不是为了要维护我的安全,是不会受伤的。”

邵友梅笑道:“那么,以后,你可得好好地孝顺她老人家。”

柳如眉娇笑道:“那是当然啦!”

朱玫笑道:“邵大侠,现在,咱们谈正经事要紧,离这儿五里远处有一家猎户,我们先赶到那边,换换衣衫,给柳如眉弄点吃的,顺便商量好如何安置这些人之后,咱们还得赶到‘少林寺’去。”

邵友梅连连点首道:“好的!那么,请老夫人带路吧!”

“少林寺”、“伏牛山”这两方面的情形,都暂且按下,且让笔者掉转笔锋,叙叙江汉地区的情形。

位于“汉阳”西郊三绝帮的总舵中,由于三位帮主和五位令主中的四位,都在河南省境,目前,坐镇总舵中的,是老四白旗令主云中雁。

这是“三绝帮”限令江湖上黑白两道中人前往投奔效力,并领取号牌中的最后一天七月十五。

也因为是最后一天,“三绝帮”总舵“逸园”的广场上,那些赶来效力的人,大排长龙,那位负责登记并核发号牌的“千面诸葛”班侗,可真是忙得不亦乐乎!

好容易到薄暮时分,才算全都打发完毕,班侗站起身来,伸了一个懒腰,如释重负地长吁一声,向着一旁的“赤发灵官”刁猛苦笑道:“阿弥陀佛!总算功德圆满了!”

刁猛笑了笑道:“今天是鬼节!咱们这个截止投效的日期,订得可真够绝。”

班侗漫不经意地目光四下一扫,一见附近无外人,才低声苦笑道:“刁兄,想不到你我,今天竟会……替人家办这种事情……”

说来也难怪他会发牢骚,以往的,班侗是“白骨神君”

上官玄的国师,刁猛则为“卧虎庄”的总管,都是一人之下,万人之上的人物,如今,却要听云中雁那么一个年轻小伙子的指挥,做一些自己不乐意做的事,这情形,任谁也难免发发牢骚呀!

刁猛也苦笑道:“你我都是‘三绝帮’的护法,听起来可怪好听的呀!”

“好听!”班侗恨声接道:“真他妈的……”

刁猛连忙嘘了一声道:“班兄,祸从口出,柳伯伦的血渍未干,你我嘴巴上,可得多多注意一点。”

班侗长叹一声,没接腔。

刁猛笑道:“别的不用说了,天已经快黑下来,想必不会再有人来领号牌了,咱们也该收工了吧!”

可是,他的话声未落,一阵急骤銮铃之声,由远而近。

这两位,连忙循声向大门外瞧去,暮色苍茫中,只见一骑健马,疾驰而来。

刁猛苦笑一声道:“想不到还有生意上门。”

话声中,那-骑人马,已在大门外停住,一位风尘满面的白衫青年,飘身下马,在门口守卫的指点之下,缓步走进大门,向他们这张负责登记的公案前走来。

班侗自我解嘲地一笑道:“不要紧,开饭店,不怕大肚皮,生意是多多益善呀!”

白衫青年已安详地走到公案前,向着班侗抱拳一拱手朗声说道:“这位先生请了!”

班侗冷眼向白衫青年一扫之下,不由目光为之一亮,脱口赞道:“好俊的小伙子。”

原来这位白衫青年,就是周幼梅所乔装,女扮男装的美姑娘,当然会很俊啦!

周幼梅存心一探虎穴,以期能解开前些日子中,“玉观音”文素琼在“逸园”中中毒被擒之谜,所以才乔装前来。

同时,她也担心大白天不易蒙混,故特地拣这个薄暮时分才来。

周幼梅谦笑道:“先生过奖了!”

班侗一手执笔,一手翻开登记簿,照例地问道:“尊姓大名?”

周幼梅含笑答道:“小可姓周,名游,就是那‘周游列国’的周游’。”

班侗一面振笔疾书,一面接问道:“什么门派?”

周幼梅接道:“小可不属任何门派,但寒家世代习武,算得上是武林世家。”

班侗接问道:“那么,仙乡何处?令尊上下如何称呼?”

周幼梅从容不迫地答道:“小地‘监利’,先父不求闻达,又弃世过早,可能先生不会知道,但提起家伯名号,武林中人,大都有过耳闻。”

班侗接问道:“令伯父如何称呼?”

周幼梅正容说道:“家伯父上一下民,人称‘云梦钓叟’。”

真够意思,她居然将自己的父亲,说成了伯父。

班侗身躯微震地抬起头来,注目问道:“你是‘云梦钓叟’周一民的侄公子?”

周幼梅点点头道:“不错!”

班侗目光深注地问道:“你此来有何意图?”

周幼梅不禁失笑道:“先生这一问,不是太多余了吗?”

“此话怎讲?”

“你们这儿,正在招贤纳士,小可也算是武林中一分子,如今,自动前来投效,却怎么反而问起我的来意呢?”

班侗笑了笑道:“小老弟,我要纠正你的称呼,我姓班,名侗,现为本帮护法之职……”

周幼梅截口笑道:“原来先生就是名震江湖的‘千面诸葛’……”

班侗截口苦笑道:“又来了!老弟,这‘先生’二字,我听得实在不舒服,你还是叫我班护法吧!”

周幼梅歉笑道:“那很抱歉!从现在起,小可就叫你‘班护法’好啦!”

“现在,我再纠正你的问话。”

“小可正恭聆着。”

班侗正容接道:“本帮是登记向本帮效忠的人,而并非招贤纳士,同时又因为你老弟,是周一民的侄公子,所以,更须特别查明一下。”

周幼梅呆了呆道:“那我这一趟,算是白跑啦!”

班侗皮笑肉不笑地接道:“先说你的来意?”

周幼梅苦笑道:“我的来意,自然是想凭一身所学,在贵帮中,谋个差使呀!”

班侗冷冷一笑道:“可是,你的伯父周一民,却在暗中与本帮捣蛋!”

周幼梅故意耸耸肩道:“如非我那位伯父不识时务,我也不会想到要向贵帮效力了。”

班侗微微一怔道:“此话怎讲?”

周幼梅轻轻一叹道:“说来,这也算是家丑,俗语说得好,家丑不可外扬,但班护法既然要查问我的来意,我也只好硬着头皮,说说自己的家丑了。”

一旁的刁猛插口接道:“周老弟,你最好是说简单一点,俺们还饿着肚子哩!”

“是,是,”周幼梅注目接道:“不知这位……如何称呼?”

班侗代为答道:“‘赤发灵官’刁猛,刁护法。”

周幼梅“哦”了一声道:“原来也是一位名震江湖的前辈人物。”

班侗一蹙眉峰道:“周老弟,请道来意?”

周幼梅恭应道:“是,小可这就说到了。”

话锋略为一顿之后,才长叹一声道:“二位护法都是与家伯同辈的人物,当知家伯有一个人所共知的、最不好的毛病,那就是……自私、小气,说严重一点,也算是见利忘义。”

“不错,令伯父这个毛病,委实是人所共知。”

班侗注目接问道:“只是,你老弟又怎人批评起自己的伯父来的?”

周幼梅苦笑道:“因为我这位伯父,从来没把我这个幼失依恃的侄子放在眼中,同时,因小可悟性较高,资质禀赋,也远比他那位女儿要好,竟然心生嫉妒,于传授武功时,暗中将本门武功中的精髓,保留下来……”

班侗口中一“哦”道:“想不到周一民,对自己的亲侄子,也那么自私?”

刁猛却注目接问道:“也就是因为这个原因,所以你才决心投效本帮?”

周幼梅点点头道:“正是。”

班侗接问道:“如果周一民也投效本帮了呢?”

周幼梅心中暗笑着:“见你的大头鬼!我父亲才不投效你们哩!”

但她口中却一挫银牙道:“小可此行,就是想多学点本领,在我伯父面前,扬眉吐气,让他瞧瞧,不用他教我,我也能学到更好的功夫……”

“有志气!”刁猛一翘拇指,截口接道:“那是说如果周一民也投效本帮,你就会掉头而去?”

周幼梅点首笑道:“对了!刁护法真是我的知音……”

班侗却蹙眉自语着,“老弟,你的志气可嘉,处境也值得同情,不过……”

周幼梅显得很失望,接问道:“班护法,还有什么问题呢?”

班侗歉笑说道:“倒不是有什么问题,而是本帮帮主,并没颁下收留前来投效的人的命令。”

周幼梅怔了怔道:“那么,班护法能否请代我向帮主请示一下?”

班侗苦笑道:“三位帮主都已公出。”

周幼梅蹙眉自语着:“怎会这么巧?老天爷对我,也未免太刻薄了一点!”

刁猛忽然轻“啊”一声道:“云令主来了,周老弟,如果云令主能看中你,那就算是你的造化了……”

周幼梅举目瞧去,只见苍茫暮色中,云中雁在上官玄与冷无垢二人的陪侍下,缓步而来。

她,目光一扫之间,心头却在电转着:“上官玄、冷无垢这两个江湖三大中的首脑人物,过去是何等威风,想不到如今,却跟在一个年轻小伙子后面,看人家的脸面……”

她,念转未毕,班侗也附和着说道:“对了!如果云令主能看中你,那你此行的目的,就可达到了。”

周幼梅心中暗骂一声:“呸!你娘才被那小子看中哩!”

她,外表上却故装兴奋状,含笑接道:“是吗!哪一位是云令主啊?”

班侗道:“就是走在前面的那位年轻人。”

“啊!这位令主好年轻!”

“比你大不了几岁。”

“不知令主的地位,有多大?”

“除了帮主,就是令主最大了。”

“啊!那么,他的武功,一定很高。”

“那还用说!”

刁猛并补充说道:“像我们这些人,三五个,也未必是他的对手哩!”

周幼梅故意一伸舌头道:“真令人难以相信。”

班侗含笑接道:“如果你能投入本帮,以后会知道的。”

周幼梅接问道:“云令主后面的那两位,又是什么人?”

班侗道:“那是‘白骨神君’上官玄,‘卧虎庄’庄主冷无垢。”

周幼梅“哦”了一声道:“原来是江湖三大中的首脑人物,不知这二位,在贵帮身任何职?”

班侗压低声音答道:“他们两位都是独当一面的分舵主……”

这时,云中雁、上官玄、冷无垢等三人,已走了过来,班侗、刁猛二人,早已肃立等候着。

云中雁目光向周幼梅一扫,然后凝注班侗问道:“班护法,今天登记了多少人?”

班侗恭声答道:“到目前为止,这个周老弟不算,一共九百八十三人。”

云中雁“唔”了一声,又目光一扫周幼梅道:“这位周老弟,为何不算?”

班侗谄笑道:“回令主,事情是这样的……”

接着他将周幼梅的来历和来意,都详细地说了一遍之后,才注目问道:“属下恭请令主裁夺!”

云中雁沉思着答道:“让本座考虑一下、”

接着,目注周幼梅道:“你的武功,也是周一民所传授?”

周幼梅点点头道:“是的!”

云中雁道:“周一民的‘太公钓法’,也算武林一绝的了,你学会了几成?”

周幼梅道:“大概有个七成。”

云中雁道:“好!你演练一遍给本座瞧瞧。”

“是!”

周幼梅恭应着解下腰间的钓杆,向着云中雁躬身一礼之后,立即一招一式地使将起来。

也真亏她设想得周到,她这根钓杆,除了竹质之外,其余形式与构造,都与乃父周一民的钓杆一模一样。

不过,当着云中雁这个大行家,演练过程中,可就非得特别当心不可了!

她,是周一民的女儿,对乃父那一套“太公钓法”自然知道,但要表演得不温不火地恰到好处,不至于使云雁起疑,可就委实不容易了。

好在她自幼受乃师古若梅的特别调教,自信一身功力,决不在云中雁之下,纵然露出破绽来,也有把握可以全身而退。

她,内心中那种患得患失的心情一去,表演情形,也无形中更为自然,当她收招卓立一旁时,直使云中雁连连点首,上官玄并拈须微笑道:“不错,他这一套‘太公钓法’,委实已获得‘云梦钓叟’周一民的七成真传了。”

班侗也附和着谄笑道:“这小子资质也蛮不错,稍加调教,当不难成为年轻一代中的佼佼者,可笑周一民连自己的侄子也要嫉妒,把他赶到咱们这边来,令主,这正是本帮鸿图大展的好预兆呀!”

说着,并向周幼梅挤了挤眼睛,意思似说:“我在给你帮忙呀!”

云中雁不置可否地“唔”了一声,又目注周幼梅问道:“你身上带着剑,是否也会剑法吗?”

周幼梅点点头道:“回令主,小可剑法上的造诣,可能比家传的‘太公钓法’还要好一点。”

“是吗?”云中雁注目接问道:“此话怎讲?”

周幼梅道:“因为,‘太公钓法’家伯不会尽心传授,所学仅为皮毛,而剑法则为一位风尘异人所传,所以,我自信剑法上的造诣,要高于‘太公钓法’。”

云中雁笑了笑道:“好!把你的剑法,也约略施展一遍,给本座瞧瞧。”

“小可遵命。”

周幼梅恭应着,抱拳一礼之后,立即亮剑拉开架势,使将起来。

她的第一招才使出,云中雁即为之目光一亮,但当第二招使出时,云中雁却反而蹙起了眉头,以后便是全神贯注,连每一招一式的小动作,也不放松。

原来周幼梅所使的剑法,是一个临时凑合的“大拼盘”。

她,将当代武林中各门各派的剑法中的精髓,都凑合起来,而且,由于她此行是有所为而来,事先曾费了两天工夫加以演练,所以表演起来,居然有条不紊地,蛮像回事。

同时,她那第一招的招式,也就是“翡翠船”上所载“魔魔剑法”的起手式,不过是将其中的精妙变化,略去了四成左右而已。

也就是因为这些原因,才使得云中雁这个大行家,发生上述的那些表情。

当周幼梅表演完毕,抱剑躬身退过一旁时,云中雁连连点首道:“不错!你这剑法上的造诣,委实是高于你那家传的‘太公钓法’,只是……”

话锋略为一顿之后,又注目问道:“这剑法叫什么名称?”

周幼梅早已成竹在胸,闻言之后,毫不迟疑地答道:“回令主,这剑法,名为‘什锦剑法’。”

云中雁笑道:“‘什锦剑法’?这名称颇为别致,以这剑法里面的内容来说,也算是名副其实的了。”

话锋再度一顿,又目光深注地接问道:“传给你这一套剑法的人,是什么人?”

周幼梅道:“那是一位老叫化……”

云中雁一怔道:“是丐帮中人?”

周幼梅连忙接道:“不是,他老人家说过,不属于任何门派,也不肯说出姓名。”

云中雁蹙眉自语道:“江湖中,虽然有不少怪人,但像这样的奇怪人,却是少闻少见。”

一旁的班侗含笑接道:“那位老叫化,想必是在精神上受过某种重大刺激,才会有这种怪异的行为。”

云中雁“唔”了一声道:“周游,那位老叫化,有多大年纪了?”

周幼梅道:“回令主,那老叫化也不肯说,但由他老人家的外表判断,至少当在七旬以上。”

云中雁沉思少顷之后,才扭头向班侗说道:“班护法,这位老弟,暂时拔交你手下,等帮主回来之后,再凭帮主卓裁。”

班侗连忙恭应道:“是,是……”

云中雁向上官玄、冷无垢二人,含笑点首道:“二位,咱们走吧!”

当夜,晚餐过后,班侗将周幼梅安置在一个紧邻着他的房间,然后含笑问道:“老弟!你看这房间还满意吗?”

“很好!很好!”周幼梅连连点首道:“多谢班护法栽培!”

班侗神秘地一笑道:“这种口惠而不至的谢意,我不领情。”

周幼梅笑问道:“那么,班护法之意,要怎样才算数呢?”

“这个……”班侗含笑接道:“我想还是等帮主回来,你老弟有了正式职位之后,咱们再说不迟!”

周幼梅点首笑道:“好!咱们就此一言为定,等我领到第一个月的薪水时,全部拿出来请客。”

班侗又是神秘地一笑道:“好了,老弟远来辛苦,我不打扰你了,早点歇息吧!”

班侗离去后,周幼梅也立即安寝,不过,她是和衣躺在床上,并未入睡。

她此行目的,就是要查出那位擅长用毒的大行家来,以使群侠方面,对“三绝帮”施毒扫荡时,能减少不必要的伤亡。

目前,这三绝帮的总舵中,还有一位“冷面仙子”冷无双,算得上是自己人,虽然她心中急。于想同冷无双取得联络,但她初来乍到,连东西南北都弄不清楚,深恐弄巧成拙,所以,她想了想后,还是强行忍了下来。

同时,她一个姑娘家,独处龙潭虎穴之中,尽管她艺高人胆大,却也不敢入睡,只好挺身坐起,就在床上行功调息着。

也不适过了多久,她察觉到门口有轻微的脚步声。

那脚步声,轻微已极,如非是她这等高手,并且是在警惕状态中,可真不易觉察出来。

她,心头一懔之下,故意发出轻微的鼾声,一面更是凝神警戒着。

那轻微脚步声,在她的门前来回走了两趟之后,终于在门口停了下来。

周幼梅暗中冷笑一声:“想暗算姑奶奶,那你算是找死。”

沉思间,她凝神注视门口的动静,她那趺坐行功的姿式,却是纹风未动。

少顷之后,一声轻微的“咔嚓”声过处,房门门闩显然已被某种利器切断,房门也随之而启,一道幽灵似的人影悄然而人。

周幼梅已借着房门乍开又合之间,由甬道中所透人的微弱灯光,看出这位不速之客,竟然就是“千面诸葛”班侗。

班侗随手晃燃手摺子,当他看到周幼梅是在跌坐行功时,不由发出一声轻微的惊咦,接着,却低声笑道:“小东西,想不到你还会作假。”

周幼梅故装才被惊醒似地张目讶问道:“班护法,你……有什么事吗?”

班侗嘻嘻地笑道:“没什么事,只是睡不着觉,特地来找你聊聊。”

说着,已径自在床沿上坐下来。

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