第11回 群豪齐集黑地狱

东方刚听到此处,点头接口说道:“既有这等计划,谷兄倒真是错过一次机会!因为‘梅窝处士’通晓各派武功,本身却不会武功,专门用些什么‘纸上谈兵’,‘口中较技’等花样唬人,他如知此事,定可替令狐元设计出几桩不甚费力而足以震惊会场的高明用物!”

谷家麒苦笑一声说道:“事既过去,悔亦无益,但愿令狐元能人倚仗他那灵心巧手,完成心愿,先把我义父所中毒力解除,我们明年五五端阳,共灭‘黑地狱’,扫荡群魔之时,才好放手施为,毫无顾忌!”

两人一路无事,到了“勾漏”以后.便在“鬼影峰”左近,徘徊游览,也未受到“黑地狱”群魔的丝毫干扰!

展眼间便是七月十三,谷家麒与东方刚正在‘鬼影峰’右侧的一座峰腰上,纵目眺览景色之际。

突然发现远峰脚下,有辆由八匹骏马拖曳的华丽轿车,缓缓驰来。

“八驶飞车”入目,谷家麒高兴得向东方刚笑声说道:“东方兄,我义母已乘‘八骏飞车’,提前赶到,我们快去迎接!”

东方刚也久闻“绿鬓妖婆”乔赛乔盛名.闻言遂与谷家麒一同驰下峰腰,赶去迎接。

但才到蜂脚.距离那辆“八骏飞车”,尚有二三十丈之际.谷家麒突然驻足,讶声说道:“驾车之人,竟非我的义母,这是谁也窃用我义父威震江湖的‘八骏飞车’?”

东方刚此时也看出那驾御“八俊飞车”之人,是位白发飘萧老妇!

他久知乔赛乔因功力湛深,幼服灵药,以致虽已年臻上寿,仍然保持了绿鬓红颜,才有“绿鬓妖婆”之号!如今这驾车老妇.满头霜雪,不知却是哪路人物?

谷家麒剑眉双剔,微扬真气叫道:“何人胆敢窃用‘八骏飞车’?‘七剑宫’少主人谷家麒在此!”

那辆“八骏飞车”,本是对着“鬼影峰”行去,忽听谷家麒这一发话,立即勒偏马头,转向驰车,驾车白发老妇也自提气悲声叫道:“麒儿,我们在这勾漏山中分别,不过数月光阴,你怎么连你义母都不认识了吗?”

谷家麒闻言,顿时满脸泪痕,一声惊叫,闪动身形,直向迎面驰来的“八骏飞车”扑去!

车如电掣,人似云飞,刹那之间,谷家麒便已扑入那位昔日号称绿鬓不凋,红颜永保,如今却满脸皱纹,一头霜发的乔赛乔的怀内!

东方刚见状,亦不禁感慨人生,双睛湿润,胸中颇觉难过!

乔赛乔轻抚谷家麒肩头,目中射出慈爱而又凄楚的光辉,含笑问道:“麒儿,你神情为何如此悲戚?”

话音方住,便自“哦”了一声,伸手抚摸着自己的鬓边霜发,又复问道:“我明白了,麒儿莫非是为了我绿鬓成霜,朱颜已逝之事,致兴伤感?”

谷家麒依偎在乔赛乔身旁,一双俊目中,泪光盈盈地,哽咽说道:“上次在这‘勾漏’山中分别之时,麒儿便已发现义母鬓边,有了几丝白发,谁料仅仅数月光阴,居然满头成霜,朱颜不……”

乔赛乔听到此处,反倒含笑安慰谷家麒说道:“麒儿不要悲痛,伍子胥为了难度昭关,焦急得一夜白头,我因你义父忍辱含垢,身入地狱之事,悬忧数月,才凋残了绿鬓朱颜,两者相较,又何足为怪呢?”

说到此处,又复抬手摸摸满头白发.微笑说道:“我因年逾八十,依然保持了绿鬓红颤,遂被江湖人物起了那‘绿鬓妖婆’外号,叫来叫去,真叫得有些妖里妖气起来,如今变成了常人应有的鸡皮鹤发也好.大概那难听的外号便可自然消失!”

语音至此.目光微瞥东方刚.对谷家麒笑道:“麒儿,你怎的只顾为我容颜衰老之事伤感,连同来友好.也不向我引介?”

谷家麒飘身纵下“八骏飞车”,举袖拭去满腔泪痕,向东方刚说道:“东方兄,这就是我义母!”

东方刚施礼说道:“晚辈东方刚,参见乔老前辈!”

乔赛乔含笑摆手,示意免礼。

谷家麒又向义母说道:“东方刚兄是南海少林静禅上人高足,也是‘邛崃三绝’之一!”

乔赛乔闻言笑道:“静禅上人昔年是我方外知交,但已有甚久不见,像他那样清苦修为,难道尘缘还未满吗?”

东方刚躬身答道:“他老人家功行早满,只因有桩心事未了,致稽正果,尚未西归!”

乔赛乔“哦”了一声.目注谷家麒笑道:“我回转‘小孤山’以后,盼咐手下拆去业已修建得即将竣工的七宝楼台.重新筑造了几间茅屋,作为救你义父脱险以后,与他谢绝红尘,共度残余岁月之用!”

谷家麒闻言,知道义父义母受此严重打击以后.性情业已大变,居然名心渐泯,道心渐生。

不由又觉伤感,又觉高兴地,抬头看了那辆装饰得异常华贵的“八骏飞车”一眼!

乔赛乔会意地笑道:“麒儿是不是对我已然建茅屋,不住七宝楼台,而仍把这辆‘八骏飞车’,装饰得非常华贵之故,感觉有点诧异吗?”

谷家麒目注义母,微微一笑。

乔赛乔又复说道:“因为这辆‘八骏飞车’,是你义父心爱之物,来时既乘它来,去时自应保持原样的接他回去!”

说到此处,忽又伤感起来,长叹一声,凄然说道:“但我在救你义父脱险,把他接回‘小孤山’后,即将毁去这辆太嫌招摇的‘八骏飞车’,连你也不许乘用呢!”

谷家麒见义母一面说话,一面已以双眼湿润,遂急忙岔开话头笑道:“义母,今天才只七月十三,距离‘中元鬼节大会’,尚有两日,你老人家怎的提前赶到?”

乔赛乔微笑说道:“我独居‘小孤山’,虽然整日为你义父陷身地狱之事,忧虑得凋残绿鬓.老去红颜.却还能够苦苦忍耐!但越到了接近‘中元鬼节大会’之期,便越是悬念异常,终于忍不住地提前赶来,想与你义父早点见上一面!”

东方刚眉头微蹙,接口说道:“欧老前辈身入‘黑地狱’,一切行动,可能均受控制,‘幽冥主宰’及‘黑心张良’司马庸,曾经声言‘黑地狱’中,不到七月十五,决不接待外客,故而乔老前辈想与欧老前辈提前相见之念……”

乔赛乔听到此处,点头接口说道:“我也知道这桩心愿难以实现,甚至到了‘中元鬼节大会’之上,是否可以看见麒儿的义父?还说不定呢!”

谷家麒闻言,急忙说道:“义母放心,等到‘中元鬼节大会’,一定可以见到义父,因为义父业已被派表演一项娱宾节目!”

乔赛乔讶然问道:“你义父要在中元鬼节大会上,表演什么娱宾节目?”

谷家麒剑眉双挑,冷笑说道:“黑地狱那干狠毒魔鬼,决定义父下手,要把水中萍‘七剑分尸’!”

乔赛乔因知水中萍是谷家麒的红妆密友,听得眉梢紧聚,又复问道:“麒儿这等说法,难道水中萍姑娘也落入了‘黑地狱’人物的魔掌以内!”

谷家麒目射精光.恨恨说道:“岂但水中萍业已陷身‘黑地狱’,连她师傅‘冷香仙子’聂冰魂,可能也遇害而死!”

乔赛乔简直大出意外地,失惊说道:“连‘冷香仙子’聂冰魂,也被‘黑地狱’中的人物害死了吗?”

东方刚愤愤说道:“黑地狱的鬼蜮手段,委实无孔不入.除了聂仙子遇害以外,还有‘西风醉客幻影神魔’南宫漱石,‘魔外之魔’公孙大寿,‘文武卜赌’四大神魔,以及端木淑姑娘,谷兄,及晚辈等,均已身中剧毒!”

乔赛乔神色突变地,急忙伸手为谷家麒诊察脉息.并皱眉问道:“麒儿,你当真也已身中‘黑地狱’奇毒了吗?”

谷家麒笑道:“义母不要着急,我与东方兄、端木姑娘等,虽中奇毒,并无大碍!”

说完,遂把别来经过,对乔赛乔详加叙述。

乔赛乔仔细听完,既对“黑地狱”人物的心机手段,感觉惊愤!又对获得一静神尼、梅窝处士、“散淡居士”司马超这干绝世奇人的助力.感觉安慰!

遂自“八骏飞车”以内,取出一只玉碗,递与谷家麒,含笑说道;“麒儿,替我去找一碗洁净仙泉!”

谷家麒去寻来泉水,乔赛乔又以两粒灵丹,化入泉水内,立时碗中水色一片墨黑!

谷家麒讶然问道:“义母,这是什么灵丹,有何用处?”

乔赛乔凄然一笑答道:“这是染发妙药.我要把这满头白发染黑,恢复我的绿鬓朱颜!”

一面说话,一面手持角梳,蘸着碗中黑色药水,一梳一梳地,梳在自己飘萧白发以上!

这种染发妙药,果然灵验无比,白发一经着水,立成墨黑!

谷家麒弄不懂义母的染发用意,只好与东方刚默然相看,不发一语。

乔赛乔像是猜透谷家麒心意,凄然微笑问道:“麒儿,你大概会认为我既已鹤发鸡皮,何必还要这等矫揉做作?”

谷家麒感觉对于义母这种问话,不太容易回答,遂在略一沉吟以后,陪笑说道:“义母若能仗持药力,恢复绿鬓红颜,自然是好!”

乔赛乔摇头苦笑说道:“麒儿,你在武功方面,虽已略有成就,但对于世道人情,却仍差得太远!我自己哪里会想恢复什么绿鬓朱颜?这染发整容之举.还不全是为了你的义父?”

说到此处,乔赛乔的飘萧白发,业已染成了满头乌云,又黑又亮的悦目无比!

她看了谷家麒一眼,缓缓问道:“麒儿,你义父忍辱含羞,自投‘黑地狱’之举,是否为了苟全性命?”

谷家麒浓眉双挑,应声答道:“我义父一身傲骨,豪气凌云.怎会苟全性命?他老人家忍辱偷生,不肯自尽之举,只是为了不使义母与我伤心,并给我们一个拯救他老人家的机会而已!”

乔赛乔点头说道:“他为了不使我们伤心,而忍受莫大耻辱痛苦,自投‘黑地狱’,我们自然也应竭尽所能,不使他在身体痛苦以外,再增加丝毫心灵痛苦!”

谷家麒想起义父“七剑神君”欧古月在“黑地狱”内,被人差役忍辱偷生的意料之中情状,不禁一阵心酸,满眶热泪!

乔赛乔继续说道:“倘若我不设法以药物之力,暂时恢复绿鬓红颜,则在‘中元鬼节大会’以上,让你义父看见我已变得鸡皮鹤发地老丑不堪,岂不使他伤心欲绝?由七月十五直到明年五月初五的一段光阴,怎能活得过去?”

谷家麒听到此处,忍不住英雄虎泪,滚滚而流.把胸前儒衫,湿透了好大一片!

东方刚也伤感得陪同洒泪不已!

乔赛乔自怀中取出一方香巾,一面替谷家麒拭泪,一面轻拍他肩头,柔声说道:“麒儿,你不要哭,我希望‘七剑神君’欧古月及乔赛乔所调教出来的义子佳儿,决不向敌人垂泪!”

话音方了,丈许以外的树影之中,传来端木淑的清脆笑声说道:“伯母说得对,英雄有泪不轻弹,会须痛饮仇敌血!谷兄不要哭了.我来替伯母梳头整发!”

随着语音,一条轻盈倩彰,飘坠“八骏飞车”之前,正是“罗浮山妙香岩潮音洞”中,跟随一静神尼,学会“旃檀心法”.提早赶来的端木淑!

乔赛乔被端木淑的绝世风神所惊,向谷家麒讶然说道:“麒儿,这位姑娘,就是你所说的‘海云庵主’一清大师衣钵传人,又复名冠‘邛崃三绝’的端木淑吗?”

端木淑闻言知道自己真实行藏,已被东方刚揭破,遂看了东方刚一眼,向乔赛乔躬身敛衽含笑说道:“南海普陀‘海云庵主’门下弟子端木淑,参见伯母!”

乔赛乔拉着端木淑的手儿,仔细端详几眼,啧啧赞道:“贤侄女真是一朵秀绝武林的旷世仙葩,根骨资质既属上上之选,又有一清大师那等高明人物,自幼悉心调教,无怪比我麒儿,强得多了!”

端木淑被乔赛乔夸赞得玉颊飞红,微笑说道:“伯母不要对侄儿如此谬赞,我谷世兄英姿挺拔,又获乔伯母及欧神君两位绝代名家,抚养教导,才是秀迈群伦的一时俊……”

谷家麒不等端木淑说完,便即笑道:“端木世妹……”

四字才出,东方刚蹙眉插口说道:“像‘谷世兄’,‘端木世妹’这等称呼,又觉生分,又觉拗口!你们两位先代便是通家至好,如今又复意气相投,干脆以‘淑妹’‘麒哥’相称,不仅亲切得多,叫起来也较顺口!”

谷家麒俊脸微红,但怎肯放弃这种机会?遂顺着东方刚的话头笑道:“淑妹,你‘潮音洞’之行如何?那只‘翡翠鼢’,可曾蒙一静神尼赐借?”

端木淑颇为大方地,也自改口笑道:“麒哥哥,你大概猜想不到.我师伯不仅肯借,她老人家竟索性把这只绿老鼠,送给我了!”

说完.自袖中取出那只色泽翠绿,形状可爱的“翡翠鼢”来,递给谷家麒,含笑说道:“这就是‘翡翠鼢’,麒哥哥替我抱着,我来替伯母梳头整发!”

谷家麒接过“翡翠鼢”,看了两眼,微笑问道:“淑妹,这‘翡翠鼢’形状虽极可爱,但真能克制‘黑地狱’鬼蜮所用的奇异剧毒吗?”

话音刚了,忽然惊叫一声!

端木淑正在手持角梳,为乔赛乔仔细梳整满头乌云,闻声微笑问道:“麒哥哥为何惊叫,是不是被绿老鼠咬了一口?”

谷家麒苦笑说道:“这东西委实灵异.它大概发觉我身蕴剧毒,遂不等招呼地.自动在我臂上,咬了一口!”

端木淑笑道:“它本来不会自动咬你,定是为了你适才对它天赋克毒奇能,表示怀疑,才略为显些本领,给你看看!”

谷家麒伸手抚摸着“翡翠鼢”那一身极为可爱的茸茸绿毛,微笑说道:“淑妹说得不错,除我突然被咬,吓了一跳以外,这臂上咬处,不但不痛,并还凉飕飕地,颇为舒服!”

端木淑一面为乔赛乔整理发髻,一面笑道:“麟哥哥,你索性凝神调气,静坐行功,把那丝凉意,流转周身,以期收效更广!‘中元鬼节大会’之上.‘幽冥主宰’与‘黑心张良’司马庸,便是用入口封喉的断肠毒酒飨客,你也可以畅饮无碍的了!”

谷家麒把“翡翠鼢”递与东方刚.微笑说道:“东方兄,这‘翡翠鼢’既有如此灵异,你也请它咬上一口.早作准备才好!因为你嗜酒如命,每饭无酒不欢,必须有恃无恐,方可在‘中元鬼节大会’以上,开怀畅饮!”

说完,便如端木淑所言,闭目静坐,行功调气!

东方刚伸手接过“翡翠鼢”,向端木淑含笑说道:“我记得‘散淡居士’司马超曾经说过‘翡翠鼢’一次不能咬过四次,并须让它将养半月,否则难免大伤元气……”

话音未了,浓眉一蹙,也被“翡翠鼢”在左臂近肩之处,咬了一口!

端木淑笑道:“东方大哥放心,我在初入‘潮音洞’时,便已被它咬过,如今虽因预防中毒,仍须请它再咬一次,但连同伯母在内,恰好四人,并未超过这只绿老鼠的能力限度!”

乔赛乔见自己头发已由端木淑梳好,遂取出一条丝带,勒在额间.用力一扎,脸上皱纹,俱告消失大半!

端木淑略一端详,又替乔赛乔在丝带以上,加了一条丝巾,半罩乌云,风姿益显绰约,使这名惊寰宇的巾帼奇英,恢复了绿鬓红颜的昔日光采!

乔赛乔整容完毕,把端木淑拉坐身旁,含笑问道:“贤侄女来时,你师伯一静神尼对‘中元鬼节大会’之事,有何指示?”

端木淑笑道:“我师伯无甚明确指示,只向我打了四句禅机!”

乔赛乔颇感兴趣地继续问道:“什么禅机?贤侄女无妨说来给我听听!”

端木淑秀眉微蹙,嫣然笑道:“佛家禅机偈语,总是费人思索,其意在可解而不可解之间!我师伯说的是‘见怪不怪,其怪自败,松柏不凋,金刚不坏’!”

乔赛乔闻言,略一揣摩,忽然脸上微现喜色地,含笑说道:“你师伯的‘大乘神数’微妙异常,她这‘见怪不怪,其怪自败,松柏不凋,金刚不坏’四句偈语之中的第三句‘松柏不凋’似乎指的便是你麒哥哥的义父呢!”

端木淑点头笑道:“欧老前辈苍松翠柏,愈经风霜,愈见老健,本来就是万古不凋!伯母请放宽心,最多等到明年五五端阳,定会团圆相聚!”

说到此处,目光微瞥正在调气行动,把“翡翠鼢”祛毒灵液,运转周身的谷家麒、东方刚二人,又向乔赛乔笑道:“伯母,‘文武卜赌’四大神魔中,号称‘卜魔’的‘铁嘴君平’辛子哲所卜的‘金钱神课’,也是灵验非常,我师伯的‘大乘神数’.不知是否在他以上?”

乔赛乔笑道:“铁嘴君平辛子哲的‘金钱神课’,最多能卜断些眼前之事,哪里能比得上你师伯‘大乘神数’的灵妙深微?我听了贤侄女所说的这四句偈语以后,心中神宁气稳地,舒服多了!”

端木淑蓦然想起一事,向乔赛乔含笑问道:“伯母,你老人家久闯江湖见多识广,知不知道有位姓冷的前辈高人?”乔赛乔想了一想蹙眉说道:“武林好手以内,我想不出姓冷之人,贤侄女知不知道他的年龄形貌?”

端木淑遂把那位与师伯一静神尼,同在“潮音洞”静坐的那位姓冷中年美妇的相貌神情,对乔赛乔细说一道。

乔赛乔听完,不禁诧然说道:“此人是何来历?不但我想不出来.你那师伯平时也极少交游,怎会留她长住‘潮音洞’内……”

众人一番笑语随意游息.展眼间,便已到了七月十五的“中元鬼节”正日!

乔赛乔与端木淑因防患未然,也由“翡翠鼢”咬破皮肉,注入灵液!

谷家麒向义母笑道:“义母,我们是此时便往‘鬼影峰’?还是少时再去?”

乔赛乔道:“中元鬼节大会,晚间才开.我们无防等到正午再去,且在此遥望,看看究有多少武林人物,敢冒险犯难地,赶来观光这座人间地狱!”

话音未了,端木淑便已手指“鬼影峰”脚笑道:“伯母请看远远那乘软轿,轿中坐的便是哀牢山神魔谷‘魔外之魔’公孙大寿,抬轿的四位轿夫,则系各具出奇身手的‘文武卜赌’四大神魔!”

乔赛乔顾着端木淑手指看去,果见四人抬着一乘软轿,如飞驰上“鬼影峰’腰,抬轿的四人之中,并有一人系独臂独足!不禁愕然问道:“文武卜赌四大神魔以内,居然还有残废之人?”

谷家麒笑道:“那残废之人,就是号称‘武魔’的‘震天神手’澹台曜!义母休看他仅剩一手一足.武功却极精纯,尤其所练‘震天神手’,威力无伦,几乎已到炉火纯青地步!”

乔赛乔问道:“魔外之魔公孙大寿的功力如何?”

端木淑微笑说道:“公孙大寿的武功程度,我们因未见他施展,故而不知详细,但由他能够折服‘文武卜赌’四大神魔,身为‘哀牢山神魔谷’谷主一端看来,艺业之高,也就可以想见。”

乔赛乔蹙眉说道:“我总觉得这公孙大寿,把名扬天下的四大神魔,充作轿夫,未免有些……”

谷家麒接口笑道:“义母有所不知,公孙大寿因被‘阴风叟’濮阳赫以‘黑地狱’剧毒暗算,双腿成瘫百日,不能行走,‘文武卜赌’四大神魔才自告奋勇.充任轿夫.抬他参与这场‘中元鬼节大会’!”

乔赛乔“哦”了一声说道:“既然‘魔外之魔’公孙大寿双腿成瘫,他却怎样由那古井之中,下达‘黑地狱’?”

谷家麒也觉得义母所说有理,遂一齐凝神注目,往“鬼影峰”腰看去!

只见“辣手才人”石不开,“震天神手”澹台曜,“铁嘴君平”辛子哲,“倾橐先生”包一胜等四大神魔,抬着“魔外之魔”公孙大寿,已到“鬼影峰’腰。

峰腰一片平整石壁,竟然从中裂缝,徐徐向外张开.现出黑黝黝的一个绝大洞穴,洞上并有“地狱之门”四个血红巨字!

“魔外之魔”公孙大寿毫不犹豫地,微一挥手.“文武卜赌”四个神魔便抬着那乘软轿,直入黑穴!

五人进入黑穴以后,那两扇“地狱之门”,遂又徐徐闭死,仍然成了一片山壁模样!

谷寡麒看得眉头一蹙,向东方刚低声说道:“东方兄,‘梅窝处土’猜得不错,这‘鬼影峰’腰,定被那‘黑心张良’司马庸,布置得步步皆是机关,我们临出‘梅窝’之时,所获得的那些应付各种埋伏消息的宝贵经验,可能大有用处。”

说话之间,忽然又有两人在“鬼影峰”脚出现,往峰上缓缓走去!

乔赛乔目光一注,向谷家麒问道:“左边那人,是‘西风醉客幻影神魔’南宫漱石,右边那人是谁?我怎的认不出来?”

谷家麒尚未答言,端木淑已先笑道:“那一位是‘不老神魔’宇文弘.此人已有四十年未出江湖,昔时叫做‘逍遥一怪’!”

乔赛乔“哦”了一声说道:“逍遥一怪宇文弘居然又出江湖,此人武学颇高,但他改号‘不老神魔’则甚?”

东方刚笑道;“宇文弘因整整百岁,双鬓末皤,朱颜不改,故而自号‘不老神魔’!”

乔赛乔听完东方刚所说,脸上神色又转凄怆,显得有些闷闷不乐!

谷家麒知道是东方刚听说的“双鬓未蟠朱颜不改”八字,引起义母伤感.遂赶紧岔开话头,手指前峰笑道:“义母,赶来观光‘黑地狱’的武林人物.竟然不少,那一僧一道,及渔翁打扮之人,我均不认得呢!”

乔赛乔略一注目说道:“和尚是少林罗汉堂掌座明达大师,道士是武当名宿一瓢子,渔翁打扮之一,则是‘太湖渔隐’卜怀民!”

这先后五人,到达鬼影峰腰,那“地狱之门”,便又徐徐张开,使来客进人黝黑深穴!

此后久久.别无人来,天光又到了午正时分!

乔赛乔把“八骏飞车”,放在峰脚,率领谷家麒、端木淑、东方刚等,向“鬼影峰”缓步走去。

但尚未走到“鬼影峰”脚,又见两条人影,宛如风驰电掣般,跃上“鬼影峰”头,身法轻灵无比,尤其靠左面的一个头颅巨大之人,功力更深,显然已具上乘火候!

乔赛乔微觉惊奇地摇头说道:“想不到此人也在中原出现,足见这场‘中原鬼节大会’,委实惊动了所有武林人物!”

谷家麒含笑问道:“义母,右边那人.我认得是曾任南七北六绿林道总瓢把子的‘眇目仙猿’胡世章,不知左边那个大头奇服之人,却是什么来历?”

乔赛乔答道:“此人姓巴,双名一啸,人称‘大头恶鬼’,又号‘五毒神魔’,长住苗疆.足迹向来少到中原,今日不知怎的竟偕同那‘眇目仙猿’胡世章,一齐与会!”

谷家麒忽然想起一事,向东方刚笑道:“东方兄,今年五五端阳之时,‘不老神魔’宇文弘若非与你相遇,得知静禅上人,为他稽迟正果,才匆匆赶往南海!他本来不是要去‘神魔谷’,参与什么‘三魔大宴’吗?”

东方刚点头笑道:“不错,谷兄为何突然提起此事?”

谷家麒笑道:“如今除了‘魔外之魔’公孙大寿,‘西风醉客幻影神魔’南宫漱石和‘逍遥一怪不老神魔’宇文弘等三魔以外,又来了这位‘大头恶鬼五毒神魔’巴一啸,倘再加上‘文武卜赌’四大神魔,整整成了‘八魔’之数!昔日有桩故事,叫做‘八魔炼济公’,今天倒是八魔齐会‘勾漏山’.却不知会不会把‘黑地狱’搅得天翻地覆?”

谷家麒说到此处,见端木淑秀眉微蹙,似乎满腹愁思,不由诧然问道:“淑妹为何这等神情?难道有什么心事?”

端木淑看他一眼.微笑说道:“麒哥哥.你因见八魔齐集‘勾漏山’,知道定有热闹看了,颇为兴高彩烈!我则认为今天来的武林好手越多,对我们明年五五端阳降魔卫道之举,越有障碍!”

谷家麒愕然不解问道:“淑妹请讲你这种理论,是如何推断?”

端木淑反向谷家麒问道:“黑地狱中鬼蜮,对于‘冷香仙子’聂冰魂,‘魔外之魔’公孙大寿,以及你义父欧老前辈等,均密派心腹,不畏艰难地,分赴‘北天山’、‘哀牢魔谷’、‘七剑宫’等地.设法暗害!如今这些三山五岳的一时豪俊,齐集‘黑地狱’中,‘黑心张良’司马庸与‘幽冥主宰’,会不会放弃这种良机,不下毒手?”

谷家麒毫不犹疑地摇头答道:“不会,不会,‘黑心张良’司马庸必会倚仗他那点鬼聪明,用出各种意想不到的方法,向赴会群雄,施放‘黑地狱’特制剧毒!”

端木淑点头说道:“既然如此,我们虽因曾受‘翡翠鼢’灵液,可以预防,无所怯惧!其他诸人是以难免身中奇毒.要被迫接受‘黑地狱’鬼蜮控制,岂非今日来的好手越多,他日攻击‘黑地狱’时,所遭阻碍,也就越重!”

谷家麒听端木淑分析得极为有理,不禁剑眉亦自双蹙!

东方刚哈哈笑道:“可惜‘翡翠鼢’只有一只,它舌上灵液仅能使四人预防中毒。事既至此,我们不必顾虑太多,且尽量告诫与我们有关人物,小心谨慎便了!”

乔赛乔也向端木淑笑道:“端木贤侄女不必过分悬忧,‘黑地狱’鬼蜮虽极厉害,但决拗不过冥冥天心,我倒还相信你师伯一静神尼从‘大乘神数’中,参究出的‘见怪不怪,其怪自败,松伯不凋,金刚不坏’等四句偈语!”

说话之间,前行的“眇目仙猿”胡世章,及“大头恶鬼五毒神魔”巴一啸,业已双双走进“地狱之门”以内!

谷家麒一面随同义母、端木淑、东方刚等,走向“地狱之门”,一面却在暗想令狐元所扮的“铁扇先生”为何至今不见?

思忖之间,业已走到壁前丈许,石壁果又缓缓张开,现出那深黑洞穴,以及令人望之生怖的“地狱之门”,四个血红大字!

乔赛乔等晒然一笑,缓步入洞,身后两扇石门,便又立即闭死!

石门一闭,洞中简直看不见半点天光,只见洞壁上用磷光画出一个箭头,箭头指着四个大字“极乐世界”!

乔赛乔率领谷家麒、端木淑、东方刚等顺着箭头所指前行,发现洞径转折极多,并系徐徐向下,但每逢歧路,或转折之处,必有磷光箭头,及“板乐世界”四字,加以指示!

端木淑笑向乔赛乔说道:“伯母,这‘黑地狱’丝毫不见天光,但也不觉气闷,可是那‘幽冥主宰’与‘黑心张良’司马庸,费尽心机的经营之苦!”

乔赛乔说道:“那‘幽冥主宰’因曾立重誓,不见天日,自然不能使这‘黑地狱’内,稍露天光!但却可凿石为穴,曲折通风,否则其中人物,岂不早就闷死!”

话方至此,右方另外一条通道之中,突然出现了一蓬绿色火光,火光以内,有两个狰狞恶鬼,簇拥着一个披枷带锁,满身血迹的白衣少女,一闪而逝!

端木淑眼光最好,一瞥之下.失声叫道:“麒哥哥,那位穿白衣的姑娘,不就是水中萍吗?”

谷家麒因回头稍晚,目光瞥处,只看见白衣少女的一点背影,正疑心似是水中萍,再听端木淑这样一叫,越发证明所见不差,钢牙挫处,便待追扑!

但火光人影,一现即逝,洞中暗影沉沉,也不知埋伏有多少机关?多少门户?却是如何能够追得上?

谷家麒愤无可遏,“朱砂巨灵掌力”猛凝,“呼”的一声,凌空劈出,劈得洞壁“轰隆”作响.裂石如雨!

乔赛乔手拍谷家麒肩头,温言安慰说道:“麒儿,我们既已身入‘黑地狱’,则所见凄然之事必多,首应镇定心神,才不会为敌所乘!你不要忘了‘见怪不怪.其怪自败’之语!”

谷家麒闻言,也知身在鬼域,不应妄动怒火,致蔽灵明.遂点头答道:“义母放心,麒儿理会得来……”

话犹未了,右边丈许以外,又是一丛绿火腾起,火光中四名鬼卒,抬着一具囚笼。

笼中坐的一位蓬头散发形容枯槁之人,正是谷家麒的义父“七剑神君”欧古月!

这种景象入目,慢说谷家麒,连乔赛乔也有点不克自持起来,但这次的火光人影,隐灭更快,一瞬间便闪进一座石门,不仅火灭人杳,石门也“轰隆”一声,立即闭死!

乔赛乔看在眼内,痛在心头,虽然强自忍耐,未曾出声,但却禁不住全身微颤!

这阵微颤,被与乔赛乔携手同行的端木淑发觉,遂凑在乔赛乔耳边,低声说道:“伯母,你老人家也不要忘了‘松柏不凋,金刚不坏’!”

乔赛乔闻言,强自镇定,银牙紧咬地,“哼”了一声,向端木淑低声说道:“好一个‘松柏不凋,金刚不坏’,这两句偈语,倘若真个灵验,乔赛乔必在欧古月脱险以后,将一齐削发修行,长斋礼佛!”

语音了后不久,阴影中忽然有阵阴冷无比的寒风吹来,四人那好一身内家功力,均不禁被吹得遍体飕飕,心神微颤!

乔赛乔以“蚁语传声”功力,向谷家麒、端木淑、东方刚等说道:“你们务须各自小心.提防那些狠毒阴辣魔头,暗中弄鬼!”

冻髓阴风忽止,慑魂阴笑随起,隐隐传来一阵陌生森冷语音说道:“参与‘中元鬼节大会’,意欲观光‘黑地狱’的各派人物听真,你们只要真心作客,‘幽冥主宰’必当以礼相待,保证安然而来,安然而返!但其中若有略存妄图之人.则定将遭受严厉惩罚,永坠九幽.万劫不复!”

谷家麒静静听完,暗向东方刚附耳说道:“东方兄,这语音定是‘黑心张良’司马庸所发,并与我们在‘梅窝’秘洞所闻相同,也是自山壁之间,隐隐传出,可见我们一切言行,无不在对方耳目以内!”

说完,又对乔赛乔、端木淑,附耳叙述。

乔赛乔听完以后,瞿然暗运“蚁语传音”功力,向谷家麒等说道:“既然如此,我们以后凡属重要言语,均用‘蚁语传音’功力互相答话便了!”

谷家麒等一齐点头,这时身后来路方向,又复隐隐传来“地狱之门”的启闭声响!

端木淑笑道:“不知来人是谁?今日敢于身入地狱的武林豪客,真还不少!”

谷家麒心中猜忖.身后来人,可能是与自己定计,假扮“铁扇先生”的盖世神偷令狐元,但深恐泄漏机密,遂也未向乔赛乔等叙述。

又行片刻,前面曲折之处,已可望见惨淡火光,并有低微人语入耳!

端木淑透了一口长气,微笑说道:“前面大概已到设宴聚会之所,我们这段黑暗旅程,谅可告一段落!”

果然再经两个转折,便看见一座牌楼,牌楼上并有“鬼门关”三个大字!

“鬼门关”前,是一片沉沉暗影,但“鬼门关”后,却布满一片赤红暗绿相杂的奇异光芒,远远望去,不知是灯?是血?是水?

直等乔赛乔等,走到“鬼门关”前数丈之处,方看出竟是一片亩许深池,池中满贮血水,并有不少毒蛇恶鼋之属,翻波逐浪。

池上横驾一座长桥,每一桥柱,形作骷髅,从七窍以内,射出惨绿光芒,与血水上下辉映,构成一种令人看来惊心怵目极不舒服的怪异色彩!

端木淑秀眉微蹙.向乔赛乔说道:“伯母,这大概便是世俗传说中黑地狱以内的‘血污池’与‘奈何桥’了!”

乔赛乔点头冷笑说道:“贤侄女请看,前行诸人,未登‘奈何桥’,一齐走向‘血污池’上新建的一片平台.可能这‘中元鬼节大宴’,便是要在‘血污池’上吃喝!”

端木淑闻言,不由一阵恶心,这时四人业已走到“鬼门关”口!

“鬼门关”口.站有一个玄衣鬼使,与一个红衣鬼判,鬼判右手持笔,左手则拿着一册类似传闻中的“生死簿”之物!

谷家麒认得这玄衣鬼使,是自己曾见过的“追魂鬼使”钱正威,但红衣鬼判却是陌生不识!

“追魂鬼使”钱正威见四人到来,遂以一阵阴凄凄的声调,向红衣鬼判唱名道:“绿鬓妖婆乔赛乔、谷家麒母子,以及‘邛崃三绝’中的岳悲云、东方刚等四名!”

红衣鬼判运笔如飞,似是照着“追魂鬼使”钱正威所唱.把乔赛乔等姓名,登载在那册“生死簿”上!

谷家麒向东方刚苦笑几声,摇头说道:“东方兄,这样一来,我们大概便算名登鬼录!”

东方刚浓眉一轩,狂笑说道:“今天来到‘勾漏山鬼影蜂’,观光‘黑地狱’的武林高人,着实不少,‘幽冥主宰’与‘黑心张良’司马庸,倘若过份狂妄,激起众怒,我就不相信无法把这座‘黑地狱’,闹得地覆天翻,冰消瓦解!”

东方刚话音才了,突然“黑心张良”司马庸的语音,又莫明所自地,隐隐传来,大笑说道:“东方朋友说得不错,诸位既入‘鬼门关’,便全是‘黑地狱’中贵宾!且请先到‘清凉台’上,随意落座,司马庸略整衣冠,即当侍同‘幽冥主宰’登台宴客!”

谷家麒闻言,暗以“蚁语传音”功力,向乔赛乔耳边说道:“义母,麒儿猜得不错,我们一言一行,果然逃不过对方的耳目视听之下!”

乔赛乔嘴皮微动,也以“蚁语传音”答道:“这一点虽是对方厉害之处,但我们未尝不可借此加以利用,嗣后凡属发话之前,务宜多加考虑便是了!”

乔赛乔这几句话儿,是分向谷家麒、端木淑、东方刚耳边所说,三人一齐微微点头,缓缓走向“血污池”上搭建的“清凉台”上!

这座“清凉台”搭得不小,足有三四丈方圆,台上准备了四席盛宴!

“黑地狱”深处山腹,自然阴凉,何况台在水上,更使人毫无盛夏炎热之感!

谷家麒指着浮在“血污池”水面几只生相狞恶的巨鼋说道:“这‘清凉台’名不符实,身上虽然凉意侵人,但耳目所及,却毫无清凉之致!”

话音刚了,“黑心张良”司马庸的语声又起,这次却似从“血污池”底,透波传上.哈哈大笑说道:“谷小侠既然认为‘清凉台’三字,名不符实?就请你赐一佳名如何?”

谷家麒剑眉双挑,应声答道:“今日群英毕集,似乎应该叫做‘聚英台’!”

“黑心张良”司马庸的哈哈大笑之声,又复透波而出说道:“好个‘聚英台’,这三个字起得好!司马庸的最大愿望,就是集合群英,共同辅佐‘幽冥主宰’.完成武林霸业!”

谷家麒冷笑一声,转身把那随同“魔外之魔”公孙大寿来此的“铁嘴君平”辛子哲,叫到一边,低声问道:“辛朋友,你在进入‘黑地狱’之前,可曾以‘金钱神课’占卜吉凶!”

“铁嘴君平”辛子哲点头示意。

谷家麒继续问道:“卦象如何?”

辛子哲因也看出“黑地狱”构造奇妙,不愿高声.遂凑向谷家麒耳边说道:“我占卜数十年,从来未曾有过这等奇异之事!金钱三掷,卦象居然不示吉凶,仍与我上次五五端阳在‘神魔谷五毒宴’上所卜.完全一样!”

谷家麒愕然说道:“黄巢造反.贼在帅位!”

“铁嘴君平”辛子哲点头答道:“正是此卦!”

谷家麒又向辛子哲问道:“辛朋友,上次‘五毒大宴’以后,你们‘文武卜赌’四大神魔,可曾发现有中毒现象?”

辛子哲颇为惊奇地说道:“中什么毒?”

谷家麒道:“上次参与‘五毒大宴’以后,我与端木……岳悲云姑娘、东方刚兄,发现均已中了‘黑地狱’的特制剧毒!”

“铁嘴君平”辛子哲愕然不信地,目注谷家麒说道:“谷老弟,‘五毒大宴’开宴之前,‘黑地狱’的奸细人物,‘阴风叟’濮阳赫,不是早已离开‘哀牢’,你还看见他的来书吗?”

谷家麒点头笑道:“辛朋友讲得不错,但这种现象,却表示出除了‘阴风叟’濮阳赫外,‘哀牢魔谷’之中,还有另外的‘黑地狱’潜伏人物!”

辛子哲依旧半信半疑地,向谷家麒说道:“照老弟这等说法,当时大家一齐饮宴,岂非连我们‘文武卜赌’四大神魔,也一齐中了毒了?”

谷家麒冷笑说道:“岂但‘文武卜赌’四大神魔一齐中毒,便连‘西风醉客幻影神魔’南宫漱石,与‘魔外之魔’公孙大寿又复何能例外?”

辛子哲见谷家麒神态语气,均极认真,方自失惊蹙眉说道:“既有这等情形,怎的我们全未觉察?包括公孙魔主与南宫漱石在内!”

谷家麒剑眉双挑,恨恨说道:“下毒人计算精确,其心可诛,他要我们在这‘中元鬼节大宴’以上,才开始发作毒力!”

辛子哲似乎对谷家麒所说,觉得有点过于神奇。

谷家麒又复微笑说道:“辛朋友不要不信.你去悄悄告知‘辣手才人’石不开,‘震天神手’澹台曜,‘倾橐先生’包一胜等,让他们行功细察‘丹田’之间,可有毒力隐伏?及是否即将发作?”

辛子哲闻言,悄悄告知石不开等,这“文武卜赌”四大神魔,便各自行功.暗察体内可曾蕴毒?

端本淑走到谷家麒身旁,微笑低声问道:“麒哥哥,你与那位‘铁嘴君平’,说些什么?他可曾为这场‘中元鬼节大会’的吉凶祸福,卜过卦吗?”

谷家麒笑道:“我是叫他们各自运功暗察,可曾中毒?辛子哲未入‘黑地狱’前,便已卜卦,但金钱三掷,不示吉凶,卦象居然又是上次在‘哀牢魔谷’中所卜的‘黄巢造反,贼在帅位’!”

端木淑笑道:“这倒颇为有趣!”

谷家麒看她一眼,微笑说道:“淑妹聪明绝顶,不防推测一下,这次的‘黄巢造反,贼在帅位’卦象,应该怎样解释?”

端木淑正在沉思,“铁嘴君平”辛子哲业已面色极为沉重,走来说道:“谷老弟,你所说不差,我们‘文武卜赌’四大神魔,果然全中剧毒,并在一两个时辰之内,便将发作!”

谷家麒冷笑一声,自怀中取出前次“三大鬼使”掷给自己的那张纸片,递与“铁嘴君平”辛子哲观看!

辛子哲接过看时,只见正面写着“中元鬼节大会娱宾节目”,十字大个,背面则是:

“一、哀牢山神魔谷‘文武卜赌’四大神魔,共作火中之舞!

二、‘西风醉客幻影神魔’南宫漱石,表演自尽手段!

三、‘七剑神君’欧古月以‘七剑分尸’绝技,为北天山‘冷香仙子’聂冰魂一派,斩断宗脉!”

辛子哲看完,愤然说道:“慢说欧神君与南宫漱石不会由他摆布,就是我们‘文武卜赌’四大神魔,也宁甘玉碎,不愿瓦全,哪里会听人所命地,共作什么‘火中之舞’?”

端木淑听到此处,插口说道:“辛朋友,你对我们的观感如何?”

“铁嘴君平”辛子哲看了端木淑一眼,正色说道:“岳姑娘……”

端木淑摇头笑道:“岳悲云是我化名,我真实姓名叫做端木淑!”

辛子哲改口说道:“端木姑娘与谷老弟,都是人品高尚,功力卓越的武林奇葩,我们‘文武卜赌’四大神魔,对你们均感敬佩!”

端木淑笑道:“既然如此,我要向辛朋友提出一项要求!”

辛子哲道:“端木姑娘,有话请讲!”

端木淑微笑低声说道:“我要求辛朋友转劝你们‘文武卜赌’四大神魔,少时尽量顺从‘黑心张良’司马庸的狂妄举措,千万不可有宁为玉碎之想!”

“铁嘴君平”辛子哲目光略扫四外,眉头一蹙,看着端木淑问道:“端木姑娘要我们当着天下群雄,委屈偷生地丢尽颜面?”

端木淑低声笑道:“我们业已拟定攻破‘黑地狱’之策,最迟等到明年五五端阳,必将动手,才奉劝辛朋友等,务须忍辱负重!常言道得好:‘大丈夫能屈能伸’,端木淑深愿‘文武卜赌’四大神魔,能够善体斯旨!”

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